Monthly Archives: maart 2017

Ervaar de Rode Zee vanaf een liveaboard

Geschreven door gastblogger Alexandra Dimitriou

In november was ik een van de gelukkigen die een plekje had kunnen boeken op een liveaboard (love-on-board) naar de Brother-eilanden, Elphinstone en Daedalusrif in Egypte, met Masters of the Red Sea. Het werd een spectaculaire reis. Prachtig. Buitengewoon. Ze hebben echt een nieuw woord nodig voor hoe bijzonder deze reis was!! Het ging echt mijn aller stoutste verwachtingen te boven. Ik ben gek op liveaboards, gek op Egypte en gek op duiken. Echt meer dan wat dan ook ter wereld. (Niet aan mijn echtgenoot vertellen)

Wil je weten waarom?

Egypte is voor Europa en het Midden-Oosten de dichtstbijzijnde duikbestemming met de grootste biodiversiteit (perfect als je tijdens een reis net als ik gaat dreinen als een kleuter en er binnen een uur helemaal doorheen zit).

De Rode Zee, die zich bevindt tussen Afrika en Azië, is een warm waterinlaat van de Indische Oceaan die op het diepste punt zo’n 2.000 meter/6.560 voet diep is. Het is de meest noordelijke tropische zee van het noordelijk halfrond. Dat betekent dat je hier binnen 5 uur vliegen kunt zijn, zelfs vanuit het meest westelijke deel van Europa.

Het is een Global 2000 Ecoregio

Door het Wereldnatuurfonds is het uitgeroepen als beschermd gebied. De Rode Zee is een plek die een duizelingwekkend divers ecosysteem heeft. Van levendige, ondiepe koraaltuinen tot aan zeer steile wanden en dropoffs. De Rode Zee kent duizenden duikstekken in een super geconcentreerd gebied, waarvan elk een eigen doel heeft vooer elke duiker onder de zon. Klinkt goed toch?

Iets voor iedereen: Het Egyptische menu van de Rode Zee kan voor liveaboard-types in 3 lekkernijen worden opgedeeld:

trigger-fish-egypt_liveaboard

Menu 1: Noordroute. Voor degenen die van kleur, koraal en Jacques Cousteau houden.

Van Dahab naar Sharm-el-Sheikh is waarschijnlijk de makkelijkste route die je kunt kiezen, maar laat je niet misleiden door de moeilijkheidsgraad. Er zijn enkele duikstekken met zeer veel uitdagingen die ook voor de teccies onder ons interessant zijn. Een van de bekendste is de Blue Hole in Dahab.

Andere duikstekken die je hier niet mag missen zijn Shark Reef en Yolanda Reef, het wrak Million Hope en de Thistlegorm (ontdekt door Jacques Cousteau zelf).

Je kan zelfs een nachtduik maken op dit historische wrak maar alleen met een liveaboard – geloof me, dat is een zeer speciale traktatie!

Menu 2: Brother-eilanden en variaties

De twee Brother-eilanden liggen vlak bij elkaar maar ver weg van het vasteland. Elphinstone en Daedalus zijn de populairste plekken in deze regio. De duikstekken zijn van wereldklasse. Meestal zijn het gevorderde duikers die hier gaan duiken; poetsstations, voedselrijke wateren en diepte maken deze duikstekken tot een plezierige omgeving. En je hebt bijna gegarandeerd ook haaien, prachtig!

Menu 3: Zuidroute

Vanaf Saint Johns kun je genieten van duikstekken als Babili Ali, GotaKebira, Zabargad en de Rocky islands. Ik ben hier zelf nooit geweest maar deze duikbestemmingen staan bekend om de ontmoetingen met haaien, die hier tijdens de zomermaanden op niet al te grote diepte verblijven.

Je hebt de duikstekken bijna alleen voor jezelf!

egypt-liveaboard-2

De dagboten komen meestal niet zover. En er is ook een beperking aan de wekker voor een duiker (ik zet mijn wekker nooit!). Hoewel de duikstekken op de noordelijke plekken ook met een dagtrip bereikbaar zijn, kom je op de meer afgelegen plekken alleen met een liveaboard. Je kan ze ook allebei uitproberen. Zo weet je helemaal wat de Rode Zee te bieden heeft.

Boottochten met een liveaboard zijn de beste manier om ook de populaire duikstekken te bezoeken. Zo kun je zelf uitkiezen op welk moment je te water wilt. De kapitein weet wanneer het ‘spitsuur’ is en plant de duiken buiten die tijden om. Ik weet niet hoe het met jou zit maar ik heb er een hekel aan als ik overal om me heen luchtbellen en boten zie. Ik ga daarnaartoe om de schoonheid van de onderwaterwereld in al zijn glorie te bewonderen – niet de felle kleuren van een fluorescerend natpak waar iemand al sinds de neonjaren ‘80 mee duikt!

Als jij een van die gelukkigen bent op een boot die in de verre omtrek geen andere boot om zich heen heeft, dan is dat betoverend. Het is heel speciaal als je het eerstkomende uur weet wie elke duiker die je om je heen ziet is, en je voelt je dan ineens heel erg klein. Jij bent dan gewoon een heel klein schepsel onderwater, een klein onbetekenend wezen die zichzelf heeft omgekleed als duiker en beestjes aan het kijken is.

Groot spul, klein spul en alles daartussenin!

oceanic-whitetip-egypt_liveaboard

Egypte heeft het allemaal. Koraaltuinen, felgekleurde naaktslakken, zeeschildpadden, en reusachtig grote murenen. Napoleonvissen zo groot als een huis, en als je geluk hebt en er op de in het juiste jaargetijde bent: manta’s en walvishaaien. Met een liveaboard maak je het allemaal mee.

5 topduikstekken bij Ibiza

Als onderdeel van de Spaanse Balearische eilanden staat Ibiza synoniem voor idyllische stranden, vredige retreats en levendige cultuur. Onder het wateroppervlak worden duikers getrakteerd op net zulke schoonheid, diversiteit en Mediterrane zaligheid. Wij hebben vijf van de vele prachtige duikstekken rond dit eiland beschreven, dus lees verder en voeg deze bestemming toe aan je duikverlanglijstje.

Don Pedro

De naam doet wellicht denken aan een slecht personage uit een maffiafilm, maar wees gerust, je hoeft hier niet met de vissen te gaan slapen! Het wrak Don Pedro is als een prachtig beest dat op zijn zij ligt op 26 meter diepte, een paar minuten varen vanuit de haven van Ibiza-stad. Met een lengte van 142 meter en op een diepte van maximaal 46 meter werd de Don Pedro toen het in 2007 zonk het grootste scheepswrak in de Middellandse Zee. Hoewel het voor de eigenaar van de Don Pedro een minder gelukkige ervaring en ook kostbare fout was, kunnen PADI Advanced Open Water Divers sinds die tijd alleen nog maar lachen. Je kunt rond de enorme schroeven en rond het stuurhuis zwemmen maar het wrak van de Don Pedro leent zich niet om van binnen te bekijken. Je kunt hier soms met thermocline te maken krijgen, dus draag in een natpak van in ieder geval 5 mm dikte.

Minimaal brevetniveau: PADI Advanced Open Water Diver

Kijk om je heen naar: Grote ombervissen, naaktslakken

Viskwekerij (Formentera)

Met een boottochtje van zo’n 30 minuten vanaf Ibiza bereik je het vierde eiland van de Balearen: Formentera. Onderweg naar dit prachtige en vredige eiland ligt de gezonken viskwekerij, plaatselijk bekend als La Plataforma. Hoewel het bouwwerk na een sterke storm onder de golven is verdwenen, is de zee om deze eilanden meestal erg rustig. Het is niet ongewoon als je tijdens je bootreis vergezeld wordt door dolfijnen. De duik zelf doet denken aan een duik op een olieplatform. De duikersboten leggen aan op platform op een diepte van 11 meter. Met een maximale diepte van 33 meter kunnen PADI Advanced Open Water Divers hier naar de bodem afdalen voordat ze hun duik langzaam omhoog cirkelend rond het enorme platform weer beëindigen. PADI Open Water Divers zijn beperkt in hun maximum diepte maar deze duikstek leent zich perfect voor de diepe duik tijdens de Advanced Open Water Diver cursus.

Minimaal brevetniveau: PADI Open Water Diver

Kijk om je heen naar: Congeralen, murenen, barracuda’s, schorpioenvissen

Dado Pequeno

Weet je nog dat we het net over de Don Pedro hadden? Goed, nu kun je kennis maken met de rots waar hij op stukliep! Toen het enorme schip de haven van Ibiza uitvoer ging het mano a mano met Dado Pequeno – en verloor. Op het eerste gezicht ziet deze kleine uitstekende rots in de Middellandse Zee er nogal saai en glansloos uit. Maar als je wat dichterbij komt de diepten van de zee verkleuren van koninklijk blauw tot aan levendig turkoois, dan gaat het duikbloed snel stromen. Dit is een duikstek die alles heeft: diepte, ondiepte, fascinerende topografie en een lange lijst van verschillende zeedieren. Om alles in het juiste perspectief te zien en een beetje te relativeren hoe goed deze stek is, het staat altijd op nummer één als je rondvraagt wie waar naartoe wil gaan.

Minimaal brevetniveau: PADI Open Water Diver

Kijk om je heen naar: Barracuda, baarzen, octopus, schorpioenvissen, stekelroggen, zeebaarzen en ombervissen

De vuurtoren

Aan de oostkust van Ibiza, op 5 minuten vanaf Cala Martina, ligt het rif Santa Eulalia. Dit rotsplatform onderwater is omringd door dieptes van zo’n 30 meter en je hebt daar drie unieke duikstekken. De vuurtoren geeft echter de meeste bekendheid aan deze duikstekken. Het is belangrijk op te merken dit niet echt een gezonken vuurtoren is maar meer een lichtbaken dat gebruikt werd om schepen te waarschuwen tegen de ondieptes die hier zijn. Misschien is het zo dat de plaatselijke bevolking het altijd een vuurtoren noemde in plaats van een baken. In ieder geval begint het ondiepe platform op ongeveer 2 meter, de vuurtoren gaat verder naar beneden naar 12 meter en dan kun je nog verder naar 24 meter diepte. Omdat deze duikstek in zulk ondiep water ligt, is de lichtinval fantastisch en het onderwaterleven verveelt nooit.

Minimaal brevetniveau: PADI Scuba Diver

Kijk om je heen naar: Kreeft, octopus, barracuda en (zelfzaam) een zonnevis

Cave of light (lichtgrot)

Aan de noordkust van Ibiza, tussen San Antonio and Portinatx, ligt een verborgen juweeltje: de Cave of Light. Plaatselijk bekend als La Cueva de La Luz; deze grot en de rotsen die eromheen liggen lijken wel op een stuk Emmenthaler gatenkaas. De duikers kunnen vrijelijk door de rotsformaties naar binnen en naar buiten zwemmen voordat ze de grot ingaan. Bij de ingang wordt je begroet door de zonnestralen die op spectaculaire wijze door de gaten schijnen – je weet wel van die stralen – alsof je in een Indiana Jones film zit. Zeker een duikstek voor onderwaterenthousiastelingen en modellen voor de foto.

Minimaal brevetniveau: PADI Open Water Diver

Kijk om je heen naar: Garnalen.

Enthousiast geworden door deze prachtige duikstekken? Zoek een PADI-duikcentrum en boek jouw reis naar Ibiza!

PADI AmbassaDiver: Birgitta Mueck

Wij spraken af met PADI AmbassaDiver Birgitta Mueck om met haar te praten over haar passie voor natuurbescherming en haar werk voor Crystal Water Film Production…

Wat heeft ervoor gezorgd dat je aan onderwaterfotografie en -videografie bent gaan doen?

Het begon allemaal met mijn passie voor de zee en de wezens die daarin wonen, die ik al van jongs af aan heb. Als kind wilde ik alleen maar zoveel mogelijk tijd in en om het water doorbrengen. Als mijn vader (de oprichter van Crystal Water Film Production) erop uit ging voor zijn duik- en filmavonturen, bleef ik als klein meisje in de boot achter en keek hoe de luchtbellen van de duikers zich verplaatsten. Ik waande me toen ook onderwater. Zo raakte ik nieuwsgierig en geïnspireerd, en ik wist dat ik zelf ook ooit van die luchtbellen zou maken.

Aangezien ik altijd genoot van het gevoel van vrijheid dat snorkelen mij gaf, was ik lange tijd gelukkig met alleen maar een masker, snorkel en vinnen. In 2004 nam ik tijdens het snorkelen voor het eerst een camera mee. En tijdens die snorkelduik werden een paar potvissen in het blauwe pelagische water van de Azoren mijn eerste onderwatermodellen! Vanaf dat moment wist ik, door die onvergetelijke ervaring en het gevoel dat ik bij die grote vriendelijke reuzen ervoer, dat ik meer wilde! Dankzij de camera begreep ik dat ik mijn ervaringen en mijn interesse en sterke band met de zee makkelijker kon delen. Ruim een jaar later behaalde ik mijn eerste PADI-duikbrevet, wat de deur openzette naar een ontdekkingsreis naar het verborgen leven onder de golven.

Denk je dat je door je werk bij Crystal Water Film Production invloed hebt kunnen uitoefenen op hoe andere mensen aankijken tegen bescherming en behoud van de wereldzeeën?

Ja, wij ontvangen veel e-mails van mensen die hun waardering uitspreken voor het werk dat wij doen. Ze benadrukken dan vaak hoe onze films en documentaires hun blik hebben verruimd. Ik denk dat ons werk het inzicht van andere mensen op behoud en bescherming van de wateren heeft beïnvloed.

Birgitta Orca in Sight

Foto Christian Tousignant

En zijn er problemen met betrekking tot het milieu en de waterwereld die je vandaag de dag zeer belangrijk vindt?

Ik zou dan Zeereservaten willen noemen en het belang van het instellen van meer ‘no take’-zones. Een no take-zone is een beschermd stuk zee waar het volledig verboden is te vissen. Hierdoor ontstaan gebieden waar vissen zich kunnen voortplanten, eieren kunnen afzetten, en kunnen groeien tot ze een volwassen stadium bereikt hebben. Slechts een fractie van de wereldzeeën zijn vandaag de dag beschermd. Het overgrote deel van de bestaande zeereservaten heeft meer beheersmaatregelen nodig om illegale visserij tegen te gaan. Tijdens onze recente filmexpeditie, toen we ‘Life Against All Odds’ aan het opnemen waren, voeren we en doken we in de Middellandse Zee, de Atlantische Oceaan en in de wateren bij Scandinavië om het verschil vast te leggen tussen wel en niet beschermde stukken zee. Het verschil dat we konden waarnemen was echt indrukwekkend, vooral in de goed beheerde ‘no take’-zones.

Wat is jouw meest gedenkwaardige duikervaring?

Dat is moeilijk om te beantwoorden want ik heb zoveel verschillende fantastische ervaringen! Een daarvan was toen we in de noordelijke wateren op zoek waren naar haaien. We hadden ons twee jaar lang toegelegd op expeditie, varen en duiken; op zoek naar de koudwaterhaaien in de wateren bij Scandinavië, Schotland en Ierland. We hadden verschillende soorten gezien, van de kleine donkerbuiklantaarnhaai tot aan de enorme reuzenhaaien. In die twee jaar gingen we ook op zoek naar de stekelige hondshaai, een haai die ooit veelvuldig voorkwam in die gebieden. Ooit waren de zeeën hier rijk aan hondshaaien maar door overbevissing is de populatie de afgelopen twintig jaar in Europese wateren met ten minste 95% afgenomen. Aangezien deze haaiensoort lang nodig heeft om volgroeid te raken – de vrouwelijke vissen zijn op 18-2-jarige leeftijd volwassen – en ze slechts een klein aantal aan nageslacht produceren (2-11) , is het voor de populatie zeer moeilijk geweest zich te herstellen. Na twee jaar zoeken, toen de einddatum voor onze film in zicht kwam, maakten we onze laatste duik naar 300 meter diepte bij een dropoff in Noorwegen. En toen zagen we eindelijk voor het eerst de stekelige hondshaai! Alsof dat nog niet genoeg was. De haaien werden aangetrokken door onze videolampen en plotseling waren er wel honderd stekelige hondshaaien om ons heen, boven en onder ons, ze zaten echt overal! Denk je eens in dat je niet midden tussen honderden hamerhaaien zit, maar dan tussen stekelige hondshaaien! Na zoveel zoeken en zoveel moeite om deze haaiensoort te vinden, was dit echt een onvergetelijke ervaring.

We must work towards Wildlife Conservation in the Ocean

Foto Armin Mueck

Vind je dat het een verantwoordelijkheid is voor duikers om bescherming van onze zeeën uit te dragen?

Ja. Als duikers zijn wij in de gelukkige omstandigheid om de schoonheid van de onderwaterwereld te mogen aanschouwen. Met die kennis, en plezierige ervaringen die we van de zee meekrijgen, komt ook de verantwoordelijkheid om bescherming van de zeeën te stimuleren. De geweldige ervaringen die wij opdoen tijdens onze duiken, en onze passie voor de zee en het leven in de zee, maken duikers tot een inspiratie vormende informatiebron. Atief onze kennis en passie op anderen overdragen is een goed begin om het woord te verspreiden over het belang van bescherming van de wereldzeeën.

Heb je nog tips voor ambitieuze duikers en onderwaterfotografen?

Ten eerste moet je ervoor zorgen dat je je in het water op je gemak voelt, dat je duikvaardigheden goed zijn en dat je je drijfvermogen beheerst. Nog voordat je een camera meeneemt op een duik. Het helpt als je boven water al goed met de camera kunt omgaan, zodat je onderwater niet moeilijk hoeft te doen met het zoeken naar de juiste instelling of diafragma, want dan mis je net die mooie foto. Probeer wat meer te weten te komen over fotograferen onderwater en over het gedrag van dieren. Bedenk je altijd dat het welzijn van de dieren op de eerste plaats staat. Het is nooit de moeite waard om een foto te maken als je daarmee de natuurlijke omgeving beschadigt.

Wat betekent MyPADI voor jou?

Voor mij betekent MyPADI het inspireren van andere mensen, bewustzijn te kweken, en mijn passie voor de zee over te brengen.

Als je meer wilt lezen over hoe jij als duiker kunt bijdragen aan bescherming van de zee, lees dan ons artikel The Power of Scuba Divers to Heal the Planet.

Als je meer wilt weten over onderwaterfotografie, volg dan de cursus Underwater Videographer specialty.