Ervaar de Rode Zee vanaf een liveaboard

Geschreven door gastblogger Alexandra Dimitriou

In november was ik een van de gelukkigen die een plekje had kunnen boeken op een liveaboard (love-on-board) naar de Brother-eilanden, Elphinstone en Daedalusrif in Egypte, met Masters of the Red Sea. Het werd een spectaculaire reis. Prachtig. Buitengewoon. Ze hebben echt een nieuw woord nodig voor hoe bijzonder deze reis was!! Het ging echt mijn aller stoutste verwachtingen te boven. Ik ben gek op liveaboards, gek op Egypte en gek op duiken. Echt meer dan wat dan ook ter wereld. (Niet aan mijn echtgenoot vertellen)

Wil je weten waarom?

Egypte is voor Europa en het Midden-Oosten de dichtstbijzijnde duikbestemming met de grootste biodiversiteit (perfect als je tijdens een reis net als ik gaat dreinen als een kleuter en er binnen een uur helemaal doorheen zit).

De Rode Zee, die zich bevindt tussen Afrika en Azië, is een warm waterinlaat van de Indische Oceaan die op het diepste punt zo’n 2.000 meter/6.560 voet diep is. Het is de meest noordelijke tropische zee van het noordelijk halfrond. Dat betekent dat je hier binnen 5 uur vliegen kunt zijn, zelfs vanuit het meest westelijke deel van Europa.

Het is een Global 2000 Ecoregio

Door het Wereldnatuurfonds is het uitgeroepen als beschermd gebied. De Rode Zee is een plek die een duizelingwekkend divers ecosysteem heeft. Van levendige, ondiepe koraaltuinen tot aan zeer steile wanden en dropoffs. De Rode Zee kent duizenden duikstekken in een super geconcentreerd gebied, waarvan elk een eigen doel heeft vooer elke duiker onder de zon. Klinkt goed toch?

Iets voor iedereen: Het Egyptische menu van de Rode Zee kan voor liveaboard-types in 3 lekkernijen worden opgedeeld:

trigger-fish-egypt_liveaboard

Menu 1: Noordroute. Voor degenen die van kleur, koraal en Jacques Cousteau houden.

Van Dahab naar Sharm-el-Sheikh is waarschijnlijk de makkelijkste route die je kunt kiezen, maar laat je niet misleiden door de moeilijkheidsgraad. Er zijn enkele duikstekken met zeer veel uitdagingen die ook voor de teccies onder ons interessant zijn. Een van de bekendste is de Blue Hole in Dahab.

Andere duikstekken die je hier niet mag missen zijn Shark Reef en Yolanda Reef, het wrak Million Hope en de Thistlegorm (ontdekt door Jacques Cousteau zelf).

Je kan zelfs een nachtduik maken op dit historische wrak maar alleen met een liveaboard – geloof me, dat is een zeer speciale traktatie!

Menu 2: Brother-eilanden en variaties

De twee Brother-eilanden liggen vlak bij elkaar maar ver weg van het vasteland. Elphinstone en Daedalus zijn de populairste plekken in deze regio. De duikstekken zijn van wereldklasse. Meestal zijn het gevorderde duikers die hier gaan duiken; poetsstations, voedselrijke wateren en diepte maken deze duikstekken tot een plezierige omgeving. En je hebt bijna gegarandeerd ook haaien, prachtig!

Menu 3: Zuidroute

Vanaf Saint Johns kun je genieten van duikstekken als Babili Ali, GotaKebira, Zabargad en de Rocky islands. Ik ben hier zelf nooit geweest maar deze duikbestemmingen staan bekend om de ontmoetingen met haaien, die hier tijdens de zomermaanden op niet al te grote diepte verblijven.

Je hebt de duikstekken bijna alleen voor jezelf!

egypt-liveaboard-2

De dagboten komen meestal niet zover. En er is ook een beperking aan de wekker voor een duiker (ik zet mijn wekker nooit!). Hoewel de duikstekken op de noordelijke plekken ook met een dagtrip bereikbaar zijn, kom je op de meer afgelegen plekken alleen met een liveaboard. Je kan ze ook allebei uitproberen. Zo weet je helemaal wat de Rode Zee te bieden heeft.

Boottochten met een liveaboard zijn de beste manier om ook de populaire duikstekken te bezoeken. Zo kun je zelf uitkiezen op welk moment je te water wilt. De kapitein weet wanneer het ‘spitsuur’ is en plant de duiken buiten die tijden om. Ik weet niet hoe het met jou zit maar ik heb er een hekel aan als ik overal om me heen luchtbellen en boten zie. Ik ga daarnaartoe om de schoonheid van de onderwaterwereld in al zijn glorie te bewonderen – niet de felle kleuren van een fluorescerend natpak waar iemand al sinds de neonjaren ‘80 mee duikt!

Als jij een van die gelukkigen bent op een boot die in de verre omtrek geen andere boot om zich heen heeft, dan is dat betoverend. Het is heel speciaal als je het eerstkomende uur weet wie elke duiker die je om je heen ziet is, en je voelt je dan ineens heel erg klein. Jij bent dan gewoon een heel klein schepsel onderwater, een klein onbetekenend wezen die zichzelf heeft omgekleed als duiker en beestjes aan het kijken is.

Groot spul, klein spul en alles daartussenin!

oceanic-whitetip-egypt_liveaboard

Egypte heeft het allemaal. Koraaltuinen, felgekleurde naaktslakken, zeeschildpadden, en reusachtig grote murenen. Napoleonvissen zo groot als een huis, en als je geluk hebt en er op de in het juiste jaargetijde bent: manta’s en walvishaaien. Met een liveaboard maak je het allemaal mee.

5 topduikstekken bij Ibiza

Als onderdeel van de Spaanse Balearische eilanden staat Ibiza synoniem voor idyllische stranden, vredige retreats en levendige cultuur. Onder het wateroppervlak worden duikers getrakteerd op net zulke schoonheid, diversiteit en Mediterrane zaligheid. Wij hebben vijf van de vele prachtige duikstekken rond dit eiland beschreven, dus lees verder en voeg deze bestemming toe aan je duikverlanglijstje.

Don Pedro

De naam doet wellicht denken aan een slecht personage uit een maffiafilm, maar wees gerust, je hoeft hier niet met de vissen te gaan slapen! Het wrak Don Pedro is als een prachtig beest dat op zijn zij ligt op 26 meter diepte, een paar minuten varen vanuit de haven van Ibiza-stad. Met een lengte van 142 meter en op een diepte van maximaal 46 meter werd de Don Pedro toen het in 2007 zonk het grootste scheepswrak in de Middellandse Zee. Hoewel het voor de eigenaar van de Don Pedro een minder gelukkige ervaring en ook kostbare fout was, kunnen PADI Advanced Open Water Divers sinds die tijd alleen nog maar lachen. Je kunt rond de enorme schroeven en rond het stuurhuis zwemmen maar het wrak van de Don Pedro leent zich niet om van binnen te bekijken. Je kunt hier soms met thermocline te maken krijgen, dus draag in een natpak van in ieder geval 5 mm dikte.

Minimaal brevetniveau: PADI Advanced Open Water Diver

Kijk om je heen naar: Grote ombervissen, naaktslakken

Viskwekerij (Formentera)

Met een boottochtje van zo’n 30 minuten vanaf Ibiza bereik je het vierde eiland van de Balearen: Formentera. Onderweg naar dit prachtige en vredige eiland ligt de gezonken viskwekerij, plaatselijk bekend als La Plataforma. Hoewel het bouwwerk na een sterke storm onder de golven is verdwenen, is de zee om deze eilanden meestal erg rustig. Het is niet ongewoon als je tijdens je bootreis vergezeld wordt door dolfijnen. De duik zelf doet denken aan een duik op een olieplatform. De duikersboten leggen aan op platform op een diepte van 11 meter. Met een maximale diepte van 33 meter kunnen PADI Advanced Open Water Divers hier naar de bodem afdalen voordat ze hun duik langzaam omhoog cirkelend rond het enorme platform weer beëindigen. PADI Open Water Divers zijn beperkt in hun maximum diepte maar deze duikstek leent zich perfect voor de diepe duik tijdens de Advanced Open Water Diver cursus.

Minimaal brevetniveau: PADI Open Water Diver

Kijk om je heen naar: Congeralen, murenen, barracuda’s, schorpioenvissen

Dado Pequeno

Weet je nog dat we het net over de Don Pedro hadden? Goed, nu kun je kennis maken met de rots waar hij op stukliep! Toen het enorme schip de haven van Ibiza uitvoer ging het mano a mano met Dado Pequeno – en verloor. Op het eerste gezicht ziet deze kleine uitstekende rots in de Middellandse Zee er nogal saai en glansloos uit. Maar als je wat dichterbij komt de diepten van de zee verkleuren van koninklijk blauw tot aan levendig turkoois, dan gaat het duikbloed snel stromen. Dit is een duikstek die alles heeft: diepte, ondiepte, fascinerende topografie en een lange lijst van verschillende zeedieren. Om alles in het juiste perspectief te zien en een beetje te relativeren hoe goed deze stek is, het staat altijd op nummer één als je rondvraagt wie waar naartoe wil gaan.

Minimaal brevetniveau: PADI Open Water Diver

Kijk om je heen naar: Barracuda, baarzen, octopus, schorpioenvissen, stekelroggen, zeebaarzen en ombervissen

De vuurtoren

Aan de oostkust van Ibiza, op 5 minuten vanaf Cala Martina, ligt het rif Santa Eulalia. Dit rotsplatform onderwater is omringd door dieptes van zo’n 30 meter en je hebt daar drie unieke duikstekken. De vuurtoren geeft echter de meeste bekendheid aan deze duikstekken. Het is belangrijk op te merken dit niet echt een gezonken vuurtoren is maar meer een lichtbaken dat gebruikt werd om schepen te waarschuwen tegen de ondieptes die hier zijn. Misschien is het zo dat de plaatselijke bevolking het altijd een vuurtoren noemde in plaats van een baken. In ieder geval begint het ondiepe platform op ongeveer 2 meter, de vuurtoren gaat verder naar beneden naar 12 meter en dan kun je nog verder naar 24 meter diepte. Omdat deze duikstek in zulk ondiep water ligt, is de lichtinval fantastisch en het onderwaterleven verveelt nooit.

Minimaal brevetniveau: PADI Scuba Diver

Kijk om je heen naar: Kreeft, octopus, barracuda en (zelfzaam) een zonnevis

Cave of light (lichtgrot)

Aan de noordkust van Ibiza, tussen San Antonio and Portinatx, ligt een verborgen juweeltje: de Cave of Light. Plaatselijk bekend als La Cueva de La Luz; deze grot en de rotsen die eromheen liggen lijken wel op een stuk Emmenthaler gatenkaas. De duikers kunnen vrijelijk door de rotsformaties naar binnen en naar buiten zwemmen voordat ze de grot ingaan. Bij de ingang wordt je begroet door de zonnestralen die op spectaculaire wijze door de gaten schijnen – je weet wel van die stralen – alsof je in een Indiana Jones film zit. Zeker een duikstek voor onderwaterenthousiastelingen en modellen voor de foto.

Minimaal brevetniveau: PADI Open Water Diver

Kijk om je heen naar: Garnalen.

Enthousiast geworden door deze prachtige duikstekken? Zoek een PADI-duikcentrum en boek jouw reis naar Ibiza!

PADI AmbassaDiver: Birgitta Mueck

Wij spraken af met PADI AmbassaDiver Birgitta Mueck om met haar te praten over haar passie voor natuurbescherming en haar werk voor Crystal Water Film Production…

Wat heeft ervoor gezorgd dat je aan onderwaterfotografie en -videografie bent gaan doen?

Het begon allemaal met mijn passie voor de zee en de wezens die daarin wonen, die ik al van jongs af aan heb. Als kind wilde ik alleen maar zoveel mogelijk tijd in en om het water doorbrengen. Als mijn vader (de oprichter van Crystal Water Film Production) erop uit ging voor zijn duik- en filmavonturen, bleef ik als klein meisje in de boot achter en keek hoe de luchtbellen van de duikers zich verplaatsten. Ik waande me toen ook onderwater. Zo raakte ik nieuwsgierig en geïnspireerd, en ik wist dat ik zelf ook ooit van die luchtbellen zou maken.

Aangezien ik altijd genoot van het gevoel van vrijheid dat snorkelen mij gaf, was ik lange tijd gelukkig met alleen maar een masker, snorkel en vinnen. In 2004 nam ik tijdens het snorkelen voor het eerst een camera mee. En tijdens die snorkelduik werden een paar potvissen in het blauwe pelagische water van de Azoren mijn eerste onderwatermodellen! Vanaf dat moment wist ik, door die onvergetelijke ervaring en het gevoel dat ik bij die grote vriendelijke reuzen ervoer, dat ik meer wilde! Dankzij de camera begreep ik dat ik mijn ervaringen en mijn interesse en sterke band met de zee makkelijker kon delen. Ruim een jaar later behaalde ik mijn eerste PADI-duikbrevet, wat de deur openzette naar een ontdekkingsreis naar het verborgen leven onder de golven.

Denk je dat je door je werk bij Crystal Water Film Production invloed hebt kunnen uitoefenen op hoe andere mensen aankijken tegen bescherming en behoud van de wereldzeeën?

Ja, wij ontvangen veel e-mails van mensen die hun waardering uitspreken voor het werk dat wij doen. Ze benadrukken dan vaak hoe onze films en documentaires hun blik hebben verruimd. Ik denk dat ons werk het inzicht van andere mensen op behoud en bescherming van de wateren heeft beïnvloed.

Birgitta Orca in Sight

Foto Christian Tousignant

En zijn er problemen met betrekking tot het milieu en de waterwereld die je vandaag de dag zeer belangrijk vindt?

Ik zou dan Zeereservaten willen noemen en het belang van het instellen van meer ‘no take’-zones. Een no take-zone is een beschermd stuk zee waar het volledig verboden is te vissen. Hierdoor ontstaan gebieden waar vissen zich kunnen voortplanten, eieren kunnen afzetten, en kunnen groeien tot ze een volwassen stadium bereikt hebben. Slechts een fractie van de wereldzeeën zijn vandaag de dag beschermd. Het overgrote deel van de bestaande zeereservaten heeft meer beheersmaatregelen nodig om illegale visserij tegen te gaan. Tijdens onze recente filmexpeditie, toen we ‘Life Against All Odds’ aan het opnemen waren, voeren we en doken we in de Middellandse Zee, de Atlantische Oceaan en in de wateren bij Scandinavië om het verschil vast te leggen tussen wel en niet beschermde stukken zee. Het verschil dat we konden waarnemen was echt indrukwekkend, vooral in de goed beheerde ‘no take’-zones.

Wat is jouw meest gedenkwaardige duikervaring?

Dat is moeilijk om te beantwoorden want ik heb zoveel verschillende fantastische ervaringen! Een daarvan was toen we in de noordelijke wateren op zoek waren naar haaien. We hadden ons twee jaar lang toegelegd op expeditie, varen en duiken; op zoek naar de koudwaterhaaien in de wateren bij Scandinavië, Schotland en Ierland. We hadden verschillende soorten gezien, van de kleine donkerbuiklantaarnhaai tot aan de enorme reuzenhaaien. In die twee jaar gingen we ook op zoek naar de stekelige hondshaai, een haai die ooit veelvuldig voorkwam in die gebieden. Ooit waren de zeeën hier rijk aan hondshaaien maar door overbevissing is de populatie de afgelopen twintig jaar in Europese wateren met ten minste 95% afgenomen. Aangezien deze haaiensoort lang nodig heeft om volgroeid te raken – de vrouwelijke vissen zijn op 18-2-jarige leeftijd volwassen – en ze slechts een klein aantal aan nageslacht produceren (2-11) , is het voor de populatie zeer moeilijk geweest zich te herstellen. Na twee jaar zoeken, toen de einddatum voor onze film in zicht kwam, maakten we onze laatste duik naar 300 meter diepte bij een dropoff in Noorwegen. En toen zagen we eindelijk voor het eerst de stekelige hondshaai! Alsof dat nog niet genoeg was. De haaien werden aangetrokken door onze videolampen en plotseling waren er wel honderd stekelige hondshaaien om ons heen, boven en onder ons, ze zaten echt overal! Denk je eens in dat je niet midden tussen honderden hamerhaaien zit, maar dan tussen stekelige hondshaaien! Na zoveel zoeken en zoveel moeite om deze haaiensoort te vinden, was dit echt een onvergetelijke ervaring.

We must work towards Wildlife Conservation in the Ocean

Foto Armin Mueck

Vind je dat het een verantwoordelijkheid is voor duikers om bescherming van onze zeeën uit te dragen?

Ja. Als duikers zijn wij in de gelukkige omstandigheid om de schoonheid van de onderwaterwereld te mogen aanschouwen. Met die kennis, en plezierige ervaringen die we van de zee meekrijgen, komt ook de verantwoordelijkheid om bescherming van de zeeën te stimuleren. De geweldige ervaringen die wij opdoen tijdens onze duiken, en onze passie voor de zee en het leven in de zee, maken duikers tot een inspiratie vormende informatiebron. Atief onze kennis en passie op anderen overdragen is een goed begin om het woord te verspreiden over het belang van bescherming van de wereldzeeën.

Heb je nog tips voor ambitieuze duikers en onderwaterfotografen?

Ten eerste moet je ervoor zorgen dat je je in het water op je gemak voelt, dat je duikvaardigheden goed zijn en dat je je drijfvermogen beheerst. Nog voordat je een camera meeneemt op een duik. Het helpt als je boven water al goed met de camera kunt omgaan, zodat je onderwater niet moeilijk hoeft te doen met het zoeken naar de juiste instelling of diafragma, want dan mis je net die mooie foto. Probeer wat meer te weten te komen over fotograferen onderwater en over het gedrag van dieren. Bedenk je altijd dat het welzijn van de dieren op de eerste plaats staat. Het is nooit de moeite waard om een foto te maken als je daarmee de natuurlijke omgeving beschadigt.

Wat betekent MyPADI voor jou?

Voor mij betekent MyPADI het inspireren van andere mensen, bewustzijn te kweken, en mijn passie voor de zee over te brengen.

Als je meer wilt lezen over hoe jij als duiker kunt bijdragen aan bescherming van de zee, lees dan ons artikel The Power of Scuba Divers to Heal the Planet.

Als je meer wilt weten over onderwaterfotografie, volg dan de cursus Underwater Videographer specialty.

Sensationeel Spanje

 Met de Atlantische Oceaan in het noorden en de Middellandse Zee in het zuiden heeft Spanje een breed aanbod aan duikmogelijkheden. Van grote blauwe haaien die voor de ruige noordkust in de Baai van Biskaje aan het jagen zijn tot aan kleurrijke gorgonen die zachtjes heen en weer bewegen in het warme heldere water van de veel gematigder Middellandse Zee – er is hier voor elk wat wils.

Nabij de Straat van Gibraltar, aan de monding van de Middellandse Zee, kun je in de omgeving van Granada, Malaga en Cadiz bijna het hele jaar door duiken. In het overgangsgebied van de Atlantische Oceaan naar de Middellandse Zee kun je zeezoogdieren aantreffen, en je kunt er ook heel goed walvissen spotten. In het noorden bij Cantabrië, Galicië, Asturië en Baskenland is het water een stuk kouder, heb je aanzienlijke getijdeverschillen en is het zicht minder goed. De grote aantallen zeedieren maken dit echter meer dan goed.

Spanje staat bekend om de zeereservaten. Je hebt er onder andere Cabo de Palos, Cabo de Gata en de eilanden van Columbretes in de Middellandse Zee, en La Palma, La Restinga en Isla Graciosa in het Atlantische water bij de Canarische Eilanden. Elk gebied heeft zo zijn eigen aantrekkingskracht en er is voldoende om duikers aan hun trekken te laten komen.

Zoek een PADI-duikcentrum

Prachtige duiken

  • De Medes Eilanden – Deze kleine eilanden voor de kust van L’Estartit aan de Costa Brava worden beschouwd als de beste duikstekken van de Middellandse Zee. De eilanden liggen in een beschermd gebied en dit heeft er, in combinatie met de populariteit van het hele gebied bij duikers, voor gezorgd dat de vissen hier relatief dicht te benaderen zijn en dat ze niet bang zijn voor duikers. In het algemeen is het zicht hier erg goed.
  • Baix Empordà in Catalonië – Net voor de kust van Far de Sant Sebastiá liggen de duikstekken Ullastres I, II en III. Het zijn onderwaterrotsen in de vorm van een piramide die tot 7 meter/23 voet onder de oppervlakte reiken. De rotsen zijn bekleed met kleurrijke gorgonen en bieden beschutting aan de veel voorkomende zeebaarzen, makrelen, brasems en zeenaaktslakken. Je vindt er ook meerdere wrakken van schepen die te dicht bij de kust hebben gevaren en op de rotsen zijn stukgelopen en gezonken.
  • Furió Fitó – Net voor de kust van Begur ligt een van de mooiste onderwaterrotsformaties van de Mediterrane kust. Dit enorme ondergelopen massief begint op 14 meter/45 voet diepte en loopt dan steil naar beneden tot een diepte van 55 meter/180 voet. Aan de noordkant vind je enorme gorgonen en prachtige ongelooflijk kleurrijke koralen. Hier vind je octopus, brasems, baarzen en roggen.
  • Murcia en het Islas Hormigas Marine Park – Dit is onbetwist de beste plek om te gaan duiken in Spanje, door de overloed en diversiteit aan onderwaterleven. Het natuurpark is het thuis van enorme zeebaarzen, scholen barracuda’s, octopussen, murenen en adelaarsroggen, en ook van zeenaaktslakken en zo af en toe een maanvis. Van augustus tot en met oktober komen de grote pelagische vissen, zoals tonijnen, brasems en horsmakrelen naar dit gebied om zich te goed te doen aan de grote scholen vis. Het opjagen van de zogeheten ‘bait balls’ zorgt vaak voor een spectaculair uitziende schranspartij. In het natuurpark kun je ook duiken op de scheepswrakken die van wereldklasse zijn.
  • Canarische Eilanden – Door de locatie en het klimaat kun je bij de zeven Canarische Eilanden het hele jaar door duiken. Er zijn honderden onvergetelijke duikstekken waar het wemelt van de vis en kleurrijke flora in het dramatisch vormgegeven onderwaterlandschap. Mis niet het Museo Atlantico op Lanzarote, een onderwatermuseum dat in maart 2016 geopend is. Door de warme golfstroom die langs de Canarische Eilanden stroomt is het water er gematigd van temperatuur, tussen de 17-18° C/63-64° F in de winter en rond 23°C/73°F in de zomer. Het water is bijzonder helder, waardoor het hier een prachtige plek is voor onderwaterfotografen.

Meer weten? Ga voor meer informatie over duizenden duikstekken, vis- en plantensoorten, bestemmingen en meer naar ScubaEarth®

Duikwetenswaardigheden

Zicht – Het zicht kan, afhankelijk van de regio en de duikstek, van 3-50 meter/10-160 voet bedragen.

Watertemperatuur – De watertemperatuur is afhankelijk van de locatie, maar varieert bij de Balearische Eilanden tijdens de zomermaanden van 10-26°C/50-80°F met een maximum van 30ºC/86°F.

Weer – Er zijn drie zones: Mediterraan, met droge warme zomers en koelere milde winter; Oceanisch, met warme zomers en koude winters in het noorden en semi-droog in het zuidoosten.

<Onderwaterleven – Baarzen, murenen, koningsvissen, duivelsroggen en barracuda’s zijn frequente bezoekers. Zo af en toe maak je kans op dolfijnen, walvissen, zeeschildpadden en soms een zee-engel bij gebieden met een zandbodem. De onderwaterfotografen kunnen zich ook uitleven op de ongewervelde dieren en de overvloed aan koraal.

Aanbevolen cursussen – Volg de cursussen PADI Deep Diver en PADI Underwater Naturalist zodat je alles kunt halen uit je duiken op de dramatisch uitziende zeelandschappen en het interessante onderwaterleven. De cursus PADI Digital Underwater Photographer is altijd een goede keuze als je jouw avonturen vast wilt leggen.

Zoek een PADI-duikcentrum

Reisinformatie

Let op – Het reizen naar elk van deze bestemmingen kan onderhevig zijn aan omstandigheden waaronder (maar niet uitsluitend) veiligheidsvereisten, in- en uitreisverplichtingen, gezondheidsvoorwaarden, plaatselijke wet- en regelgeving en cultuur, natuurrampen en klimatologische omstandigheden. Controleer bij het boeken van je reis en/of kort voordat je afreist, ongeacht de bestemming, bij je plaatselijke reisbureau of adviserende instantie van Buitenlandse Zaken welke reisadviezen er voor de betreffende locatie zijn.

Taal – Spaans. In de toeristische gebieden wordt ook Engels gesproken.

Valuta – Euro. Creditcards worden algemeen aangenomen.

Belangrijke luchthavens – Madrid, Barcelona, Malaga en Gran Canaria behoren tot de drukste Spaanse luchthavens.

Elektriciteit en internet – Elektriciteit is 220 volt, 50 Hz. Internet is bijna overal beschikbaar.

Topattracties – De bezienswaardigheden en monumenten liggen verspreid door het land. Een paar voorbeelden zijn de indrukwekkende architectuur van La Sagrada Familia, de ongeëvenaarde kathedraal van Gaudí in Barcelona. Het Alhambra in Granada, en de Giralda in Sevilla zijn andere bijzonder mooie creaties die doen herinneren aan de Arabische aanwezigheid in de geschiedenis van het Iberisch schiereiland.

Zoek de PADI-duikcentra en resorts in Spanje.

Informatie: spain.info

Nu boeken

Boek vandaag nog je duikvakantie

PADI AmbassaDiver Manuel Bustelo: Avontuur en duurzaam leven

manuel bustelo

PADI AmbassaDiver Manuel Bustelo blikt terug op zijn kinderjaren in de bergen van Argentinië en op zijn uiteindelijke afdaling onder het wateroppervlak.


Op doktersadvies gingen mijn ouders regelmatig met mij de bergen in omdat ik als kind last had van astma en in de bergen werd dat minder. Wij woonden in Mendoza aan de voet van het Argentijnse Andesgebergte op een uur afstand van de zuivere lucht op een hoogte van 2.000 meter/6.561 voet.  Ik heb veel goede herinneringen aan deze uitstapjes met mijn familie naar de bergen. Ik bracht mijn tijd graag door op grote hoogte en op achttienjarige leeftijd had ik de meeste hoge bergen in de Andes beklommen.

Een paar jaar later werd ik de eerste man die met een mountainbike een berg van 6.800 meter/22.310 voet afging. Een documentaire daarover die tijdens negen bergfilmfestivals werd gedraaid bracht mij naar Midden-Amerika waar ik mountainbike-wedstrijden ging promoten. Toen ik 28 jaar oud was en in een bar in Granada (Nicaragua) met een paar mensen aan het kletsen was over wat ik allemaal had ondernomen, vroeg een van hen me of ik al eens had gedoken. Hoewel tot dan toe al mijn avonturen op grote hoogte of op een mountainbike hadden plaatsgevonden, was mijn aandacht onmiddellijk getrokken!

manuel bustelo sucba diving

Uit kennis volgt zorg, uit zorg volgt verandering.

Mijn PADI Open Water Diver-cursus heb in Roatan (Bay Islands, Honduras) gevolgd. De gedachten die onmiddellijk bij mij opkwamen waren bijna wiskundig te noemen. Ik zei tegen mezelf: “Jongen, 70% van deze mooie planeet bestaat uit water. De oudste ecosystemen zijn onderwater ontstaan. Dus naast de bergen die je nu al kent valt er nog heel veel meer te ontdekken. Ga nu onderwater!”

Sinds die tijd ben ik aan het duiken en dat heeft mij gemaakt tot degene die ik nu ben. Ik heb in veel zeeën en oceanen gedoken, heb veel gezonde maar ook niet zo gezonde koraalriffen gezien, heb urenlang nieuwe levenssoorten zitten observeren, en ben getuige geweest van de enorme schadelijke effecten van plastic in onze wereldzeeën. De veranderingen die ik bij mijzelf heb ervaren zijn het rechtstreekse gevolg van al die herinneringen en eigen ondervinding.

plataforma_ibiza

Ik kon de gletsjers al zien smelten terwijl ik de overweldigende schoonheid van die afgelegen bergketens mocht aanschouwen. Door hetgeen ik onderwater heb gezien heb ik echter een nog veel hechtere verbinding met moeder aarde gekregen. Bij het Groot-Barrièrerif in Australië heb ik zoveel walvissen en dolfijnen gehoord en gezien terwijl ik omringd was door zulke grote scholen vis dat ik mijn buddy nog nauwelijks kon zien. Bij Roatan in Honduras heb ik vele veiligheidsstops gemaakt met trompetvissen naast me die in de zachte koralen en sponzen aan het graven waren, heb ik zeeschildpadden vredig langs me heen zien zwemmen en adelaarsroggen in formatie aan me voorbij zien trekken.

Uit kennis volgt zorg, uit zorg volgt verandering. De PADI Open Water Diver-cursus heeft mij dichter bij de natuur gebracht dan ik ooit was geweest. Mijn missie is om het toekomstperspectief voor onze wereldzeeën te veranderen, en ook voor de zeedieren die erin leven en die bescherming nodig hebben. De oceanen hebben onze hulp nodig en duiken is een manier om die hulp in gang te zetten.

Riviera Maya en Cancun

Riviera Maya

Het schiereiland Yucatan in Mexico bestond ooit uit een paar kleine vissersdorpjes. Vandaag de dag is het een van de populairste bruisende toeristische bestemmingen aan de westkust van het Caraïbisch gebied. Je vindt hier de meest luxueuze resorts, fantastische restaurants en winkel- en uitgaansmogelijkheden. Ook heb je hier prachtige witte zandstranden waarin het warme Caraïbische zeewater nog blauwer lijkt, het op een na langste barrièrerif ter wereld, en de perfecte mix van verschillende duikmogelijkheden, culturele bezienswaardigheden, winkels en avontuur.

Er is genoeg om zowel de hardcore duiker als de grootste landrot tevreden te stellen, maar er is meer: duiken en snorkelen in Riviera Maya is niet beperkt tot de zee. Deze regio staat bekend om de merkwaardige cenotes. Dit zijn unieke ondergrondse waterbronnen waar de zonnestralen door het kristalheldere water van de ondergelopen grotten doordringen. Sommige cenotes bestaan uit uitgebreide grottenstelsels die echt iets zijn voor de tec-duikers onder ons. Maar er zijn ook cenotes waar duikers van elk brevetniveau in kunnen duiken.

Nog een grote bijkomende verrassing vind je vlakbij Cancun, waar je kunt wrakduiken en duiken kunt maken op de riffen waar het krioelt van het onderwaterleven. De Riviera Maya is een duikbestemming van topklasse en nog veel meer.

Zoek een PADI-duikcentrum

Prachtige duiken

  • Punta Cancun – Dit is onder duikers een populaire duikstek; je kunt hier op verschillende plekken duiken op de gezonde koraalriffen. Het is gelegen aan de oostkant van het hotelgebied in Cancun. De riffen bevatten kleurrijke koraalformaties en je kunt hier rondzwemmen tussen de vele verschillende soorten vissen, waaronder barracuda’s, roggen en haaien.
  • Punta Nizuc – Deze duikstek staat bekend om de snorkel- en duikmogelijkheden, dankzij het voor de kust gelegen rif waar veel onderwaterleven te vinden is. De diepte varieert rond de 10 meter/30 voet en het geweldige zicht maken deze plek tot een spectaculaire duikstek waar duikers kreeften, baarzen, roggen, soldaatvissen en nog veel meer onderwaterdieren kunnen zien. Bij Punta Nizuc komen kunst en koraalbescherming bij elkaar; duikers kunnen hier standbeeld van een jong meisje bewonderen dat in een koraaltuin ligt. Zij maakt deel uit van een onderwatermuseum, Museo Subacuático de Arte, dat de moeite waard is om te ontdekken.
  • Playa del Carmen, Akumal en Tulum – ten zuiden van Cancun lift Playa del Carmen, een bruisend stadje waar een Europese sfeer hangt. Akumal en Tulum liggen beide ten zuiden van Playa del Carmen; het zijn dorpjes waar je nog een beetje de sfeer uit vervlogen tijden kunt proeven. In het algemeen zijn de duikstekken hier niet al te diep met uitstekend zicht, en je bent er al binnen vijf minuten met de boot. Je maakt hier kans op zeeschildpadden, barracuda’s, stekelroggen, kreeften en verpleegsterhaaien.
  • Pared Verde – Schuin aflopende rivieren van zand verdelen de koraalwand in meerdere delen die bevolkt zijn met koralen, sponzen en vele kleine onderwaterdieren. Je kunt hier tot 40 meter/130 voet duiken waarbij je rekening moet houden met de stroming. Hier worden regelmatig grote pelagische vissen gezien, door de ligging van het rif in het open zand.
  • Cenotes – Als je echt eens iets zeer speciaals wilt proberen, ga dan duiken in een cenote. Deze diepe met zoetwater ondergelopen zinkgaten zijn gevormd toen de daken van zandstenen grotten instortten en vol liepen met water. De uitgebreide cenotes van Yucatan bestaan uit complexe gangenstelsels en ondergrondse tunnels die duikers vanuit de hele wereld naar deze bestemming toe trekken. Veel cenotes bestaan uit prachtig turquoise gekleurd water en hebben vele formaties stalagnieten en stalagtieten die er miljoenen jaren over gedaan hebben om te ontstaan.

Meer weten? Ga voor meer informatie over duizenden duikstekken, vis- en plantensoorten, bestemmingen en meer naar ScubaEarth®

Duikwetenswaardigheden

Zicht – Voor de duiken in open zee bij Riviera Maya kan het zicht variëren van 12 meter/40 voet in de wintermaanden tot 27 meter/90 voet in de zomer. Het zicht in de cenotes en in de grotten is beperkt tot jouw eigen zichtvermogen.

Watertemperatuur – De watertemperaturen variëren van 25-28° C/77-82° F in de winter en 27-29° C/81-85° F in de zomer. De temperatuur in de cenotes is altijd iets kouder.

Weer – De temperatuur boven water ligt tussen 18-32° C/65-90° F. Het regenseizoen is van mei tot en met oktober en het droge seizoen is van november tot en met april. Mei en juni zijn de maanden met de hoogste luchtvochtigheid. Van juni tot en met oktober is het orkaanseizoen. 

Onderwaterleven – Er zitten hier veel karetschildpadden die je tijdens je duiken vast en zeker zult tegenkomen. Daarnaast kun je adelaarsroggen, murenen, kreeften, schopvissen, papepaaivissen, baarzen, trompetvissen, engelvissen en de gebruikelijke vissoorten die je in het Caraïbisch gebied treft. Met een beetje geluk vang je een glimp op van de citroenhaai, of zie je verpleegsterhaaien of zelfs een zeekoe tijdens je duik. 

Aanbevolen cursussen – Volg de cursus PADI Grotduiken om het beste te kunnen halen uit je duiken in de cenotes. Overweeg de cursus AWARE – Visidentificatie om je te helpen herkennen wat je ziet en de cursus PADI Digitale Onderwaterfotografie om mooie plaatjes te schieten van al het onderwaterleven.

Cenote

Reisinformatie

Let op – Het reizen naar elk van deze bestemmingen kan onderhevig zijn aan omstandigheden waaronder (maar niet uitsluitend) veiligheidsvereisten, in- en uitreisverplichtingen, gezondheidsvoorwaarden, plaatselijke wet- en regelgeving en cultuur, natuurrampen en klimatologische omstandigheden. Controleer bij het boeken van je reis en/of kort voordat je afreist, ongeacht de bestemming, bij je plaatselijke reisbureau of adviserende instantie van Buitenlandse Zaken welke reisadviezen er voor de betreffende locatie zijn.

Taal – Spaans. In de toeristische gebieden wordt ook Engels gesproken.

Valuta – Mexicaanse Pesos. In de toeristische gebieden kun je bijna overal met een creditcard betalen.

Grote vliegvelden – De meeste duikers vliegen via Cancún International Airport (CUN).

Elektriciteit en internet – 110 -120 Volt, 60 Hz. Bij de resorts en hotels is internet beschikbaar.

Topbezienswaardigheden – Bezoek de Maya-ruïnes van Tulum of Chichen Itza. Leef je uit bij het winkelen, maak een tocht door het regenwoud, probeer verschillende watersporten uit, of strijk neer op een van de fantastische zandstranden.

Zoek PADI-duikcentra en -resorts in Cancun en Riviera Maya

Informatieve Links
rivieramaya.com
cancun.travel
visitmexico.com/en/cancun
visitmexico.com/en/mayan-riviera

Nu boeken

Wat er ‘s nachts rondspookt

Night Diving - Squid

Je hebt duiken en je hebt nachtduiken. Nachtduikers zien en ervaren dingen die duikers overdag nooit zullen meemaken. Zenuwachtig om in het donker te water te gaan? Lees verder en kom te weten wat je mist als je geen PADI Night Diver bent.

Ontmoetingen met nachtdieren

Denk je dat je alles op die duikstek in de buurt wel gezien hebt? Bekijk het eens op een volledig nieuwe manier en onder de deken van de nacht. Kreeften, krabben, alen en octopussen (ja, octopussen) worden na zonsondergang actief. Zie hoe de voor jou al bekende vissoorten gaan slapen in hun holletjes, en ontmoet dieren die je overdag nog nooit hebt gezien.

Night Diving - Manta Rays

Plan je volgende duikreis en ervaar heroïsche nachtduiken, zoals manta’s die in het maanlicht dansen . Of bezoek de gronden waar pijlinktvissen hun eieren afzetten en zie hoe de zeebodem getransformeerd wordt in een wit tapijt van eieren. Maak een nachtduik tijdens het coral spawning-seizoen, de periode waarin het koraal zich voortplant, en ervaar iets wat zo verbluffend is dat je je waant of je in een tv-documentaire bent beland.

Fluorescerende duiken (ook bekend als gloeiduiken) is nog zo’n unieke ervaring die je tijdens een nachtduik kunt opdoen. Met behulp van ultraviolet licht explodeert het rif in ongelooflijke, glimmende kleuren. De kans is groot dat je onderwater een “Harry Potter-effect” ervaart. Lees meer over de magische kant van nachtduiken.

Night Diving - Glow Diving

Ongelooflijke foto apps

Een nachtduik leent zich verrassend goed voor het maken van onderwaterfoto’s en -video’s. Als je van muck diving houdt (duiken op een zandbodem): sterrenkijkers, spookfluitvissen, blauw geringde octopussen en andere dieren die ‘s nachts actief zijn.

Probeer eens black water diving om de vreemde en mysterieuze wezens die uit de diepte komen te aanschouwen. Zo’n ervaring wordt door duikers vaak omschreven alsof ze “in de ruimte zijn” of “op een andere planeet”. Black water-duiken vind zijn oorsprong in Hawaï maar kan nu ook in andere delen van de Stille Oceaan en ook in Florida worden beoefend.

Ook als je niet zo’n lange reis kunt maken, kom je tijdens een nachtduik werkelijk spectaculaire fotomomenten tegen.  De zonsondergang over het water, of de volle maan boven de horizon zijn altijd indrukwekkende momenten.

Night Diving - Moonrise

Ervaar de stilheid

Duikers die in het begin wat nerveus zijn om een nachtduik te maken zullen later beschrijven hoe rustig en stil het kan zijn. Ook als er andere duikers in de buurt zijn, merk je daar meestal weinig van. Dus nachtduiken kan aanvoelen alsof jij en je buddy de hele duikstek voor jullie zelf hebben.

Dat gezegd hebbende, het is belangrijk om te weten wat je tijdens een nachtduik wel en niet moet doen. Een van die dingen die je in de cursus PADI Night Diver Specialty leert is hoe je een duiklamp moet gebruiken. Ook al zie je geen duikers om je heen, dat wil nog niet zeggen dat ze er niet zijn. Vermijd knokpartijen onderwater en leer hoe je een duiklamp moet gebruiken zonder dat je andere duikers verblindt.

Night Diving - Dive Light

In de Night Diver-cursus leer je ook hoe je een planning maakt voor een nachtduik en welke methoden je gebruikt. Bijvoorbeeld hoe je weet waar je buddy is, en methoden om je drijfvermogen te beheersen.

Zoek een PADI-duikcentrum of -resort, meld je aan voor de PADI Night Diver-cursus en je zult de sport waar je zo van houdt op een heel andere manier beleven. Als je je nog een beetje onzeker voelt of je wel of niet ‘s nachts zou willen duiken, probeer dan eens een nachtduik uit als onderdeel van de Advanced Open Water Diver-cursus.

Zonnige duikbestemmingen

Kolonel John “Hannibal” Smith van The A-Team zei het met zijn onsterflijke woorden “there’s always a plan B”. En dat is iets waar duikers nu mogelijk naar op zoek zijn nu de dagen koud zijn en het tijd wordt voor een verzetje!

Hoewel er door heel Europa heen koudwaterbestemmingen zijn die de verhalen dat je alleen in tropisch water mooie duiken kunt maken teniet doen, geven sommige duikers er toch de voorkeur aan om in de winterperiode wat zon op te doen en een warm briesje te voelen als ze uit het water komen. Hier volgen zes zonnige duikbestemmingen die je op je zonlijstje kunt zetten.

CANARISCHE EILANDEN

Winter Sun Diving - Canary Islands

Het hele jaar door zon, warm helder water en spectaculaire vulkanische onderwaterlandschappen. Deze dingen trekken duikers naar de Canarische Eilanden. De eilanden worden in het Engels ook wel de “Fortunate Islands” genoemd, vanwege het subtropische klimaat en de zandstranden. De eilanden van deze Spaanse archipel liggen aan het oostelijke rand van de Atlantische Oceaan, voor de noordwestelijke kust van Afrika. De Canarische Eilanden waren een belangrijke aanleghaven voor Spaanse galjoenen die op hun reizen naar Amerika profiteerden van de heersende passaatwinden.

De zeven grootste eilanden – Tenerife, Fuerteventura, Gran Canaria, Lanzarote, La Palma, La Gomera en El Hierro – zijn topbestemmingen voor de Europese toeristenbranche. Jaarlijks trekken deze eilanden ruim 12 miljoen bezoekers. De bezoekers hebben het voor het uitkiezen: ze kunnen een keuze maken uit bruisende steden met veel uitgaansleven of uit slaperige dorpjes waar de hectiek van je jachtige leven in een mum van tijd van je afglijdt.

Klik hier voor Duikstekken in de schijnwerpers en Duikwetenswaardigheden

MALTEZER EILANDEN

Winter Sun Diving - Maltese Islands

Laat je ogen op de kaart van de Middellandse Zee leiden naar het midden, net ten zuiden van de hak van Italië en iets meer naar het westen toe. Daar vind je de betoverende eilandengroep bestaande uit Malta, Gozo en Comino, en nog een paar onbewoonde eilandjes Cominotto, Filfla en St.Paul. De regering van Malta zetelt in de stad Valetta op het eiland Malta, onder het wakende oog van indrukwekkende vestingwerken van de ridders van St. John uit 1524.

De gunstige geografische ligging van Malta heeft eeuwenlang gezorgd voor handel en militaire operaties. De laatste tijd staan de Maltezer eilanden echter meer bekend om de duikmogelijkheden dan om het veelbewogen verleden. Het heldere blauwe water van de Middellandse Zee biedt hier unieke duikervaringen op rotsachtige riffen, in grotten en op scheepswrakken.

Klik hier voor Bijzondere duikbestemmingen

MOZAMBIQUE

Winter Sun Diving - Mozambique

Als je Mozambique noemt, denken de meeste duikers meteen aan grote vis.. In het planktonrijke water zwemmen het hele jaar door walvishaaien en manta’s rond. In het juiste seizoen trekken bultrugwalvissen voorbij die het Kanaal van Mozambique passeren op hun route vanaf de zuidpool. Mozambique, gelegen aan de zuidwestkust van Afrika, heeft een kustlijn van maar liefst 2.000 kilometer/1,250 mijl lang, waarlangs de Aghullasstroom in zuidelijke riching stroomt. De zee rond de noordelijker gelegen eilandengroep Quirimbas is onlangs uitgeroepen tot zeereservaat, Primeiras en Segundas Marine Protected Area (MPA).

Het grootste zeereservaat van het Afrikaanse continent biedt bescherming aan rijkelijk begroeide koraalriffen en mangrovebossen. Het is tevens een belangrijke kraamkamer voor duizenden rifvissen en voor vijf van de zeven soorten zeeschildpadden. Zuidelijker ligt het zeereservaat van Maputo, vanaf de kust van Ponta de Ouro tot aan de Maputo-rivier. Hier leggen zeeschildpadden hun eieren. Het gebied biedt bescherming aan de verder uit de kust gelegen rif-ecosystemen. Voor de kust van Praia do Tofo, bij Inhambane, komen het hele jaar door walvishaaien voor door het planktonrijke water. Je hebt bijna 100% garantie. Alleen hierdoor al staat Mozambique op het verlanglijstje van veel duikers.

Klik hier voor Bijzondere duikbestemmingen

OMAN

Winter Sun Diving - Oman

Door de uitgestrekte woestijnen en de rijke geschiedenis is het sultanaat Oman uitgegroeid tot een steeds aantrekkelijker vakantiebestemming. Tot in de jaren 1970 was het land bijna volledig gesloten voor buitenlanders. Sindsdien heeft het de deuren geopend voor bezoekers en daardoor is de duikwereld er ook weer een stuk mooier op geworden. De kustlijn van Oman is nog relatief onaangetast en in de omgeving van de hoofdstad Muscat kun je fantastisch duiken.

Je kan ook naar de meest noordelijke regio van Oman gaan, naar Musandam, dat uitsteekt in de Straat van Hormuz in de monding van de Perzische Golf. Dit ruige, afgelegen land heeft voedselrijke wateren die een ongelooflijke hoeveelheid aan diversiteit en onderwaterleven met zich meebrengen. Verder naar het zuiden, in de omgeving van Salalah vind je een bijna maagdelijke kustlijn met baaien en stranden waar geen einde aan lijkt te komen. Hier komen in de zomermaanden de kelpwouden tot leven, mogelijk gemaakt door de opwaartse stroming tijdens de moesson, waarna ze tegen het eind van september weer langzaam afsterven. Hierdoor is het gedurende een korte periode mogelijk – en een unieke gelegenheid – om tegelijkertijd tussen het kelp en op koraalriffen te duiken.

De beste reistijd voor duikers is van oktober tot en met mei als de zee kalm is en het water opwarmt. Misschien is het tijd om deze kans te pakken voordat Oman geen geheime bestemming meer is.

Klik hier voor Bijzondere duikbestemmingen

Het verhaal achter de foto

Onderwaterfotograaf en -filmer en PADI Course Director Luke Inman doet onthullingen over zijn passie voor duiken, zijn relatie met de Zee van Cortez en de zeeleeuw die de inspiratiebron vormde voor de nieuwe limited edition PADI-brevetpas.

Welke plek waar je hebt gedoken is voor jou het meest inspirerend geweest?

Los Islotes in La Paz, Mexico shot by Luke Inman

Foto: Luke Inman

In de buurt van La Paz,in Mexico, in de Zee van Cortez, is Los Islotes dé plek voor een ontmoeting met wilde zeedieren. Los Islotes is een plek die je regelmatig in de duikbladen tegenkomt; het staat in de top tien van beste duikstekken ter wereld. Vanuit mijn ervaring en optiek (ik verkeer in de gelukkige omstandigheid dat ik over de hele wereld heb mogen duiken) staat Los Islotes bij op nummer één. De meeste mensen denken dat ik een duikstek met diepgelegen wrakken, een mysterieuze cenote of stek met veel onderwaterleven zou uitkiezen, maar nee – een ondiepe duik met een speelse zeeleeuw bij Los Islotes staat voor mij bovenaan.

Hoe komt het dat je aan de Zee van Cortez en aan Los Islotes je hart hebt verpand? Wat is er daar zo anders dan anders?

Sea Lions in Los Islotes in La Paz, Mexico shot by Luke Inman

Foto: Luke Inman

Er zijn maar weinig plekken zo dicht bij een stad waar je dieren in het wild kunt zien.

Mijn eerste bezoek aan Los Islotes werd een nederige ervaring. Ik voelde me letterlijk verlicht door de zeeleeuwen. Als je bij de kolonie zeeleeuwen aankomt kun je dat het best beschrijven alsof je een overdosis aan decibellen krijgt. De kakafonie van de brullende zeeleeuwen, de roep van de zeevogels en de golfslag van de oceaan wordt afgewisseld met het geloei en de gierende uithalen van de zeeleeuwen. De zeeleeuwen communiceren zo met elkaar en verwelkomen bezoekers ook op deze manier. Het kabaal is een duidelijke boodschap die door je hele lijf heen gaat: “Hier vindt iets magisch plaats”

De magie bestaat uit de zeeleeuwen die jou betoveren en in vervoering brengen. Niet met tovenarij of hekserij; er komen geen toverspreuken aan te pas en geen voodoo-rituelen. Gewoon de finesse en de bekoring, speelse charme die iedere bezoeker aantrekt en inspireert.

Hoe zou je de zeeleeuwen van Los Islotes beschrijven?

Sea Lions in Los Islotes in La Paz, Mexico shot by Luke Inman

Foto: Luke Inman

Los Islotes trekt meer bezoekers dan welk eiland dan ook in de Zee van Cortez. De zeeleeuwen lijken gewend geraakt aan de mensen en de vele boten die deze plaats aandoen. Er zijn maar weinig nadelige gevolgen. Ze zijn zeer speels – zelfs als er grote dreigende mannetjes zeeleeuwen tussen zitten. De zeeleeuwen hier hebben mij onvergetelijke ervaringen bezorgd.

Wat vind je het leukst aan duiken met zeeleeuwen?

Sea Lions in Los Islotes in La Paz, Mexico shot by Luke Inman

Foto: Luke Inman

De zeeleeuwen hebben mij geleerd wat ware sereniteit en gelukzaligheid is als je in aanraking komt met wilde dieren. De zeeleeuwen kunnen ervoor zorgen dat je met een glimlach op je gezicht rondloopt en je gelukkig voelt zoals je sinds je kindertijd niet meer hebt beleefd, toen je nog onschuldig en zonder verantwoordelijkheden door het leven ging. De zeeleeuwen zijn voor mij een vorm van meditatie. Ze te bezoeken en met ze in contact te komen is voor mij routine geworden, onderdeel van een natuurlijke, bevorderende therapie.

Vertel ons eens iets over je ervaring met het fotograferen van de zeeleeuw die op de nieuwe PADI-brevetpas staat afgebeeld.

Luke Inman PADI Replacement Card

Een van mijn meest gedenkwaardige ervaringen was met een jonge pup bij Los Islotes, een vrouwtje van zo’n jaar oud die een tag draagt met nummer “42” (wat volgens The Hitchhiker’s Guide to the Galaxy het “Answer to the Ultimate Question of Life, the Universe, and Everything” is). Elke keer als ik bij Los Islotes ging duiken, kwam zij ook in de buurt. Daardoor heb ik veel geleerd over hoe de kolonie in elkaar zit. Dit was een geduldig, vriendelijk en vooral aanhankelijk zeeleeuwenvrouwtje. Of dit vrouwtje voor mij het antwoord was op “het leven, het universum en alles” is iets wat je je af kunt vragen, maar ik weet zeker dat Prefect & Dent het met mij eens zouden zijn.

Onze begroetingen begonnen altijd met een vriendelijke botsing – of misschien is een verrassingsaanval een betere omschrijving. Deze handeling werd uitgevoerd met de vaardigheden van een goed opgeleide duiker in het leger. Zoals bij elke verrassingsaanval was ik elke keer weer volledig overdonderd maar steevast en zonder uitzondering kwam ze dan met haar kop tegen mijn hoofd aan zodat ik haar snorharen tegen mijn voorhoofd voelde strelen.

Vervolgens begint ze dan te spelen door zachtjes in mijn hand te bijten. Zo’n plagerige beet ging dan over in ronddraaien waarna ik over haar buik moest aaien of achter haar oor moest kietelen. Haar doel leek steeds dat ik haar achter de oren moest krabbelen; als ik daarmee ophield draaide ze haar kop zo dat ze me kopje ging geven, net als honden doen. Soms moest ik gewoon mijn camera loslaten en mijn aandacht helemaal aan haar besteden; daar stond ze op.

Een aantal jaren na mijn ervaringen met “42” kwam ze niet meer tevoorschijn tijdens mijn duiken. Ik ging ervan uit dat ze te oud of volwassen was geworden om met mij te spelen. Maar dat had ik mis. Twee of drie jaar later ontmoette ik “42” weer. Ze was een groot vrouwtje geworden en ze begroette me als een vriend die ze lang geleden niet meer had gezien.

Nooit eerder was ik getuige geweest van zulke overvloedige uitbundigheid. Het lijkt bijna onwaarschijnlijk dat dit dezelfde jonge pup was die zo ooit opgewekt mijn gezelschap had gezocht. De overvaltechniek was hetzelfde gebleven, evenals het hardnekkige aandringen op achter de oren krabbelen en over de buik wrijven. Wederom liet ik mijn camera zakken om vergevingsgezind met mijn uit het oog verloren zeeleeuwenvriendinnetje te spelen. Ik kon zien dat ze littekens had van de tag die ze ooit had, maar het volledige nummer was verdwenen. Ik vroeg later na bij de onderzoekers van de kolonie of het mogelijk was dat “42” mij nog zou kennen. Ze keken me aan met een nogal sceptische blik en zeiden “Waarom niet, maar dat zijn dingen die wij als wetenschappers niet onderzoeken.”

Heb je advies over het vastleggen van de persoonlijkheid en geestdrift van een onderwaterdier?

Sea Lions in Los Islotes in La Paz, Mexico shot by Luke Inman

Foto: Luke Inman

Kom een fotoworkhop bij mij volgen – of schrijf je in voor een cursus PADI Digital Underwater Photographer of Underwater Videographer bij jou in de buurt.

Wat zijn de beste tips die je voor ons hebt op het gebied van onderwaterfotografie?

#1: Breng geen schade toe aan de omgeving!

#2: Leg het moment vast.

#3: Vertel een verhaal.

#4: Maak je druk om de kunst, niet om de apparatuur.

Waarop hoop je met jouw werk bij anderen teweeg te brengen?

Ik hoop mensen te inspireren om de planeet te verrijken en te beschermen.

De PADI-brevetpas Zeeleeuw van Los Islotes met de prachtige foto van Luke Inman is korte tijd en  in beperkte oplage verkrijgbaar. Ga naar je PADI-duikcentrum of -resort of naarr PADI.com en zorg dat je een van de eersten bent met zo’n nieuwe brevetpas

Bekijk meer werk van Luke Inman op lukeinman.com.

25 Miljoen PADI-brevetten

PADI 25 Millionth Certificate Winner

Op 29 december 2016, in de laatste dagen van het gouden jubileumjaar van PADI, werd een mijlpaal bereikt. Sarah Gleeson, 22 jaar oud en woonachtig in Alberta, Canada, had haar PADI® Open Water Diver-brevet behaald en dat was tevens het 25-miljoenste PADI-duikbrevet. Om deze speciale gelegenheid en 50 jaar als The Way the World Learns to Dive® te vieren, feteerde PADI Gleeson en een buddy naar haar keuze op een droomreis naar het Groot-Barriererif in Australië. Haar trotse instructeur Bobby Post van Davy Jones Locker Diving in Koh Tao, Thailand, werd ook niet vergeten. Deze PADI Master Scuba Diver Trainer werd ook uitgenodigd om deze reis te maken.

“Toen ik de eerste e-mail van PADI CEO Drew Richardson had ontvangen, dacht ik dat iemand een grapje met me had uitgehaald”, aldus Post, die meldt dat Australië het zesde werelddeel zou worden waar hij zou gaan duiken. “Ik kan bijna niet wachten om te zien wat Australië voor mij in petto heeft”.

25 Millionth Certificate Instructor | Photo credit: Fat Fish Movies

Nadat hij zelf op Bali zijn Open Water Diver-brevet had behaald en zijn PADI Advanced Open Water in Korea had gevolgd, raakte Post geïnspireerd door zijn instructeurs om een duikloopbaan te gaan volgen. Hij reisde daarvoor af naar Koh Tao in Thailand, waar hij eerst PADI Divemaster werd en zich daarna opwerkte tot PADI Master Scuba Diver Trainer.

“Elke keer als ik die blik zie in de ogen van mijn cursisten nadat ze hun eerste duik hebben gemaakt, realiseer ik me dat ik precies doe wat ik zou willen doen”, aldus Post.

Voor Gleeson geldt dat ze pas toen ze met haar vriend Colin op vakantie was op Koh Tao in Thailand en daar mensen leerden kennen die aan duiken deden, in aanraking kwam met de duiksport en haar brevet ging halen.

“Nu ik kan duiken heb ik pas echt een prachtig excuus om de wereld over te gaan reizen”, aldus Gleeson, die nu zes weken lang met Colin aan het backpacken is door Zuid-Oost Azië. “Duiken is een unieke ervaring waardoor je in een compleet nieuwe wereld terecht komt – een ervaring waar je geen spijt van zult hebben”.

PADI 25 Millionth Certificate Winner

“We zijn allebei zulke duikgekken geworden dat we het er zelfs over gehad hebben om duikinstructeur te worden”, lacht Gleeson. “Voorlopig beginnen we eerst maar eens aan een cursus PADI Advanced Open Water”.

Maar voordat het zover is stappen Post, Gleeson en haar vriend Colin aan boord van een driedaags live-aboard duikavontuur op het Great Barrier Reef met een boot van Mike Ball Dive Expeditions, Spoilsport. Een retourvlucht naar Cairns in Australië is ook inbegrepen, evenals vier nachten in Cairns, en een dagtocht naar het Daintree Rainforest, dat op de Werelderfgoedlijst staat.

All smiles from the Davey Jones Locker team! Photo: Elliott Abbey

Droom jij ook van een reis naar Australië? Bekijk deze 15 prachtige foto’s van het Great Barrier Reef.